Internasional

Bulan Mulai Berkarat, Ahli Duga Oksigen Bumi jadi Penyebabnya

ilustrasi

JAKARTA, EDUNEWS.ID – Penelitian menunjukkan Bulan mulai berkarat, diduga oksigen Bumi menjadi penyebabnya. Karat ini ditemukan oleh pesawat luar angkasa Lunar Lunar Reconnaissance Orbiter milik NASA.

Penelitian menyimpulkan atmosfer Bumi menjadi penyebabnya. Karat di Bulan membingungkan peneliti karena lingkungan Bulan tidak optimal untuk pengaratan terutama Bulan yang kering dan tidak memiliki atmosfer.

“Ini sangat membingungkan. Bulan adalah lingkungan yang buruk untuk [karat] terbentuk,” kata kata pemimpin penulis studi Shuai Li, asisten peneliti di Universitas Hawaii di Institut Geofisika dan Planetologi Hawaii Mānoa.

Agar besi menjadi merah berkarat, dibutuhkan apa yang disebut oksidator yang merupakan molekul seperti oksigen yang menghilangkan elektron dari bahan seperti besi. Tetapi angin matahari, aliran partikel bermuatan yang terus-menerus menghantam Bulan dengan hidrogen, sehingga memiliki efek sebaliknya.

Hidrogen adalah peredam, atau molekul yang mendonasikan elektron ke molekul lain. Tanpa perlindungan seperti medan magnet yang melindungi Bumi dari angin Matahari, karat seharusnya tidak dapat terbentuk di bulan.

Oleh karena itu, kunci karat di Bulan adalah Bumi. Bulan tidak memiliki atmosfer sendiri untuk menyediakan oksigen dalam jumlah yang cukup. Bahkan oksigen ini bisa disumbangkan ke luar angkasa oleh atmosfer Bumi.

Oksigen terestrial ini bergerak ke bulan sepanjang perpanjangan medan magnet planet yang disebut magnetotail.

agnetotail bumi dapat menjangkau hingga ke sisi dekat bulan di mana lebih banyak hematit ditemukan. Terlebih pada setiap Bulan Purnama, magnetotail menghalangi 99 persen angin matahari dari bulan.

Sehingga Bulan bisa terlindungi dari angin Matahari, hal memungkinkan periode waktu untuk terbentuknya karat. Tapi masih ada satu bahan tambahan yang dibutuhkan agar karat terbentuk, yakni air.

Bulan sebagian besar tidak memiliki air, kecuali air beku yang ditemukan di kawah bulan di sisi jauh bulan. Lokasi ini jauh dari tempat sebagian besar hematit ditemukan.

Akan tetapi, para peneliti menduga bahwa partikel debu yang bergerak cepat yang membombardir bulan dapat membebaskan molekul air yang terkunci di lapisan permukaan bulan. Hal ini memungkinkan air untuk bercampur dengan besi.

Partikel debu ini bahkan mungkin membawa molekul air itu sendiri, dan dampaknya mungkin menciptakan panas yang dapat meningkatkan laju oksidasi.

“Penemuan ini akan membentuk kembali pengetahuan kita tentang wilayah kutub Bulan. Bumi mungkin telah memainkan peran penting dalam evolusi permukaan Bulan,” ujar Li dilansir dari Space.

Dilansir CNN, penelitian ini masih merupakan hipotesis dan membutuhkan banyak data untuk memahami dengan tepat mengapa bulan berkarat.

Penelitian juga mengungkap hal mengejutkan lainnya sejumlah kecil hematit telah ditemukan di sisi jauh bulan. Seharusnya lokasi ini terlalu jauh untuk oksigen di magnetotail Bumi untuk sampai di Bulan.

Karat, juga dikenal sebagai oksida besi, adalah senyawa berwarna kemerahan yang terbentuk saat besi terkena air dan oksigen.

Karat adalah hasil reaksi kimia umum untuk paku, gerbang, batu merah Grand Canyon – dan bahkan Mars. Planet Merah dijuluki setelah rona kemerahan yang berasal dari karat yang didapatnya sejak lama ketika besi di permukaannya dikombinasikan dengan oksigen dan air.

Li sedang mempelajari data dari JPL Moon Mineralogy Mapper, yang berada di dalam pengorbit Chandrayaan-1 milik India saat mengamati Bulan pada tahun 2008. Saat itu menyadari bahwa kutub bulan memiliki komposisi yang sangat berbeda dari yang lainnya.

Selama misinya, Moon Mineralogy Mapper mendeteksi spektrum atau panjang gelombang cahaya yang dipantulkan dari berbagai permukaan bulan untuk menganalisis susunan permukaannya.

Ketika Li memusatkan perhatian pada kutub, dia menemukan bahwa permukaan kutub Bulan memiliki batuan kaya besi dengan tanda spektral yang cocok dengan hematit. Mineral hematit, umumnya ditemukan di permukaan bumi, adalah sejenis oksida besi, atau karat, dengan rumus Fe2O3.

“Awalnya, saya sama sekali tidak mempercayainya. Seharusnya tidak ada berdasarkan kondisi yang ada di Bulan. Tapi sejak kami menemukan air di Bulan, orang-orang berspekulasi bahwa mungkin ada lebih banyak variasi mineral daripada yang kita sadari jika air bereaksi dengan bebatuan,” ujar rekan penulis Abigail Fraeman, ahli geosains planet di JPL.

cnn

Click to comment

Leave a Reply

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.

To Top
WP2Social Auto Publish Powered By : XYZScripts.com